Πώς να σταματήσετε να σπαταλάτε τόσο πολύ χρόνο στο Instagram και να απογοητεύεστε για τα νέα

Η δύναμη που αλλάζει το μυαλό της ύπαρξης στη φύση χωρίς το smartphone σας

Παρά τους μήνες πριν, αφού εγκατέλειψα τα κοινωνικά μέσα και διέγραψα τις εφαρμογές ειδήσεων του τηλεφώνου μου, φαίνεται ότι εξακολουθώ να βομβαρδίζομαι από τα νέα. Στη χώρα γέννησής μου, τη Νότιο Αφρική, πρέπει να κοιτάξω στο μπροστινό μέρος μιας εφημερίδας για να δω πρωτοσέλιδα σχετικά με τους βιασμούς στα ταξί και τα παιδιά που σκοτώθηκαν σκόπιμα από συμμορίες. Στα επιχειρηματικά και πολιτικά τμήματα της εφημερίδας, τα πράγματα είναι επίσης ζοφερά - η ανεργία και το δημόσιο χρέος που διογκώνεται, μια κυβέρνηση που παραλύθηκε από την αδράνεια, μια αντιπολίτευση διαλυμένη. Η πρόσφατη (ευτυχώς σύντομη) επιστροφή των διακοπών ρεύματος καθώς και τα αεροσκάφη που στηρίχτηκαν λόγω ζητημάτων συμμόρφωσης με την ασφάλεια έφεραν στο σπίτι τις εκτεταμένες, ύπουλες συνέπειες της κακοποίησης, της ανικανότητας και της παράβασης.

Σμίκρυνση λίγο, και τα πράγματα είναι σχεδόν καλύτερα αλλού. Η Βρετανία βρίσκεται στο μπλοκάρισμα που προκαλείται από το Brexit. Οι εμπορικοί πόλεμοι του Τραμπ θέτουν σε κίνδυνο την παγκόσμια οικονομία, η εξωτερική πολιτική του έχει αποδυναμώσει τους Κούρδους και η αντίληψή του για το περιβάλλον θέτει σε κίνδυνο τα παλιά δάση της Αλάσκας. Τα λεωφορεία καίγονται στη Χιλή. διαδηλωτές αποσπάστηκαν στο Χονγκ Κονγκ. Τεράστια κομμάτια της γαλήνιας βόρειας Καλιφόρνιας (όπου πριν από μερικούς μήνες δοκιμάστηκα κρασί), έχουν εκκενωθεί και βίωσαν σημαντικές διακοπές ρεύματος καθώς οι πυρκαγιές απειλούν τα σπίτια και τα συμβόλαια μελλοντικής εκπλήρωσης.

Τι πρέπει να γίνει;

Έβαλα το laptop και το τηλέφωνό μου μακριά και πήρα το σκυλί μου στις δασικές πλαγιές του Table Mountain. Τα ρέματα διογκώθηκαν με την πρόσφατη βροχή, τα πουλιά κρυβόταν, τα φύλλα τρέμουν με ευτυχία. Η νιρβάνα που είναι μια βόλτα στο δάσος με ένα Weimaraner προσφέρει ανάπαυλα - αλλά και μια υπενθύμιση. Μια υπενθύμιση ότι μέσα σε όλο το χάος, την αναταραχή, την αβεβαιότητα και το τρομακτικό, απαίσιο σκατά, υπάρχει και μια τεράστια ομορφιά στον κόσμο. Και όσο περισσότερο χρόνο περνάω στη φύση, τόσο περισσότερο η προσοχή μου φαίνεται να παρατηρεί σημάδια ελπίδας στον ανθρώπινο κόσμο μας. Μερικοί είναι κουλιανοί - η σφράγιση δρόμων, ένα γιγαντιαίο γλυπτό καμηλοπάρδαλης που χτίστηκε σε ένα κάποτε εγκαταλελειμμένο πάρκο, ένας σκύλος περιπατητής που μαζεύει σκουπίδια. Στη συνέχεια, υπάρχουν ένα εκατομμύριο μικρά θαύματα που δημιουργούνται καθημερινά από γιατρούς, DJ, παίκτες ράγκμπι, σεφ, οινοποιούς, καλλιτέχνες και σχεδιαστές. Στις πόλεις της Νότιας Αφρικής που είναι πιο γνωστές για την τρομερή βία, υπάρχουν σέρφινγκ wunderkinds, δυναμικοί επιχειρηματίες, παλλόμενοι ηλεκτρικές σκηνές, και γιαγιάδες αυξάνοντας μια γενναιοδωρία οργανικών λαχανικών.

Η καλλιέργεια της προσοχής σε αυτούς τους πράσινους βλαστούς δεν είναι να αγνοήσω την κλίμακα των προβλημάτων της χώρας γέννησης μου (ή, μάλιστα, του κόσμου). Όμως, βρίσκω, έναν τρόπο μετακίνησης από την αδυναμία και το συνεχές άγχος προς μια ήρεμη ευρυχωρία όπου κάποιος αισθάνεται εξουσιοδοτημένος να κάνει τη διαφορά, όσο μικρή.

Το 2012, όταν ο κλεπτοκράτης Jacob Zuma κυβέρνησε τον κόκορα, και η Νότια Αφρική αποσύρθηκε σε παρόμοια επίπεδα απόγνωσης, ο αείμνηστος βραβευμένος με Νόμπελ, Nadine Gordimer, έγραψε στο τελευταίο της μυθιστόρημα, No Time Like the Present:

Έσπασε τους στεμμένους αιώνες της αποικιοκρατίας, έσπασε το απαρτχάιντ. Αν οι άνθρωποι μας θα μπορούσαν να το κάνουν αυτό; Δεν είναι δυνατόν, αληθινό, ότι πρέπει να βρεθεί το ίδιο, είναι εδώ - κάπου - να αναλάβει και να συνεχίσει τη δουλειά, την ελευθερία. Μερικοί πρέπει να έχουν την - τρελή - πίστη στον αγώνα.

Βρίσκω μεγάλη παρηγοριά στα λόγια του Γκόρντιμερ - όταν μου θυμίζει τι έχει ξεπεραστεί. Και ανεξάρτητα από το πού ζείτε, τα λόγια της πρέπει να σας ενθαρρύνουν επίσης, επειδή, ενώ η ιστορία κάθε χώρας είναι μοναδική, ο θρίαμβος για σχεδόν συντριπτικές αντιξοότητες είναι κάτι που σχεδόν όλοι μοιράζονται. Για μεγάλο μέρος της Ευρώπης, επέζησε δύο παγκόσμιων πολέμων. Για την Ιαπωνία, ήταν και δύο ατομικές βόμβες. Ενώ ζούμε σε μια περίοδο αναταραχών και αναταραχών, αξίζει να θυμόμαστε ότι η ανθρωπότητα έχει νικήσει πολύ χειρότερα.

Όσο περισσότερο κολλάμε στις οθόνες, τόσο περισσότεροι τίτλοι βλέπουμε, και θυμωμένα tweets, και ενοχλητικά βίντεο κλιπ και παλλόμενοι CNN, τόσο πιο αποσυνδεδεμένοι γινόμαστε τόσο από την ιστορία μας όσο και από το περιβάλλον μας - και πώς ταιριάζουμε και στα δύο. Εθισμένοι σε κάθε νοσηρή στροφή και σοκαριστική στροφή, παραλύουμε από φόβο, απογοήτευση, απογοήτευση, αισθανόμενοι ότι τίποτα δεν κάνουμε ποτέ θα κάνει τη διαφορά.

Λοιπόν - έλα μαζί μου. ας αφήσουμε τα τηλέφωνά μας στο σπίτι και επιστρέψουμε στο δάσος. Ας σταματήσουμε ανάμεσα σε δέντρα δεκαετιών, πολλά από τα οποία θα εξακολουθούν να στέκονται πολύ μετά από εσάς και το πέρασμα. Ας πιούμε με τον ήχο του ρέματος, τον φρέσκο ​​αρωματικό αέρα. Ας βάλουμε τα χέρια μας σε δροσερό, καλυμμένο με λειχήνες βράχο και βρεγμένα, γούνινο βρύα.

Η φύση δεν μας δίνει μόνο χώρο για να αναπνέουμε, να σκεφτόμαστε, να ονειρευόμαστε και να είμαστε απλά - μας παρέχει επίσης μια αίσθηση προοπτικής. Μας θυμίζει τη δική μας μικρότητα, τη βραχύτητα του χρόνου που είμαστε σε αυτήν τη γη. Μας βοηθά να κατανοήσουμε καλύτερα τι έχει σημασία (και τι όχι), τι μπορεί να ξεπεραστεί, τι μπορεί να αγνοηθεί και τι πρέπει να αγκαλιαστεί.

Το έχω νιώσει εδώ και καιρό και βασίζομαι εδώ και πολύ καιρό στο ύπαιθρο ως πηγή βοήθειας, παρηγοριάς, ειρήνης και προοπτικής. Αλλά σκέφτηκα ότι το πρόσφατα δημοσιευμένο βιβλίο της Τζέιν Οντέλ, How to Do τίποτα, τόσο υπέροχα διατύπωσε ιδέες γύρω από αυτό με φρέσκους, ισχυρούς και ελπιδοφόρους τρόπους. (Μπορείτε να βρείτε το αντίγραφο της ομιλίας που αρχικά ενέπνευσε το βιβλίο για το Medium.)

Ο Odell υποστηρίζει ότι ο χρόνος που αφιερώνεται στη φύση παρατηρώντας το με προσοχή - δηλ. «Να μην κάνεις τίποτα» όπως προτείνουν οι παραδοσιακές έννοιες της παραγωγικότητας - είναι ένα αντίδοτο στις εθιστικές, καταστροφικές, αποσυνδεόμενες περισπασμούς των κοινωνικών μέσων. Ούτε αυτή ούτε εγώ λέω ότι η ψηφιακή τεχνολογία και το Διαδίκτυο είναι εγγενώς λάθος. Επίσης, δεν επιμένει ότι οι άνθρωποι πρέπει να διαγράψουν τους λογαριασμούς τους στο Facebook όπως εγώ (αν και, προσωπικά αμφιβάλλω ότι θα το μετανιώσετε εάν το κάνετε). Αντίθετα, ο Odell μας καλεί να στρέψουμε την προσοχή μας και έτσι να διαταράξουμε τους τρόπους που χρησιμοποιούμε την τεχνολογία - και αναμένεται από τις εταιρείες τεχνολογίας του κόσμου να τη χρησιμοποιήσουν. Όσο περισσότερο εξασκούμαστε σε παύση για να παρατηρούμε τον φυσικό, φυσικό και κοινωνικό κόσμο που μας περιβάλλει, τόσο λιγότερο εθιστικός χρόνος οθόνης γίνεται και, με τη σειρά του, τόσο λιγότερο πιθανό είναι οι οργές του 24ωρου κύκλου ειδήσεων και των συρτών του Twitter να προκαλούν απελπισία. Η προσοχή που στρέφεται προς τους φυσικούς γείτονές μας και τα οικοσυστήματα στα οποία ζούμε μας αφήνει σε καλύτερη θέση να προσφέρουμε και να βρούμε υποστήριξη, να δημιουργούμε λύσεις και να συνεισφέρουμε ουσιαστικά στη θετική αλλαγή - αλλαγή που ωφελεί τον εαυτό μας, τους γείτονές μας και το φυσικό μας περιβάλλον.

Σε μια χρονιά όπου η ελπίδα έμοιαζε με ένα ολοένα και πιο σπάνιο εμπόρευμα, οι ώρες στο δάσος «δεν έκαναν τίποτα» - και διαβάζοντας ένα βιβλίο που χρησιμεύει ως μανιφέστο για να το κάνω ακριβώς αυτό - μου έδωσαν μια αφθονία ελπίδας: μια αίσθηση που είναι τόσο δυνατή αν είμαστε πρόθυμοι να κοιτάξουμε από τις οθόνες μας και να δώσουμε προσοχή στα εξαιρετικά πλούσια που βρίσκονται πέρα.

Περαιτέρω ανάγνωση και ακρόαση:

Εκτός από το πώς να μην κάνω τίποτα, προτείνω επίσης το The Nature Fix από τη Florence Williams, η οποία διερευνά την επιστήμη γιατί ο χρόνος που αφιερώνεται στα δάση και άλλα είδη φύσης είναι τόσο καλός για την ψυχική και σωματική μας ευεξία. Οι σημειώσεις του Matt Haig για έναν νευρικό πλανήτη υποστηρίζουν υπέροχα τα οφέλη του λιγότερου χρόνου smartphone, τροποποιώντας τις δίαιτες ειδήσεων και τη σημασία του χρόνου προσώπου έναντι του FaceTime.

Στο On Being, η Krista Tipett έχει πραγματοποιήσει τόσες πολλές ευχάριστες, θρεπτικές συνεντεύξεις. Συγκεκριμένα, δύο ασχολούνται τόσο όμορφα με την προσοχή και τη φύση: τη συνομιλία της το 2015 με την αείμνηστη ποιητή Mary Oliver και τη συνομιλία του 2012 με τον οικολόγο ήχου Gordon Hempton.